“我但愿人们对我的判断结论,成立在我留下的书面判决看法根本上,而非吠形吠声。是的,这些判决看法字数之多,几乎令人发指,但我但愿人们读完这些工具后,相信我已尽我所能做到最好。”

7月16日,美国最高法院官约翰·保罗·斯蒂文斯归天了,享年99岁。这位被称作“独行侠”的法令人,终其终身都连结着独立精力,是共和党和都高度表扬的屈指可数的官,被誉为“美国司法独立的里程碑”。

斯蒂文斯家族在美国“昌隆的二十年代”一度是芝加哥市最富有的家族之一,斯蒂文斯的父亲次要处置着办理家族酒店的事务,母亲则是一名教师以及业余画家和诗人,斯蒂文斯从小便家道敷裕,衣食无忧,就读于高档的贵族学校,游走于社会名人之间。

跟着大萧条的影响,家族的生意遭到了极大的冲击。1934年,由于卷入涉嫌擅自调用安全公司资产以投资自家酒店的案件,斯蒂文斯的叔叔开枪他杀,父亲入狱。直到该年岁尾,法院才撤销原判,颁布发表父亲无罪。

虽然遭遇池鱼之殃家境中落,但斯蒂文斯并未从此一蹶不振。童年的遭遇并未过多地负面影响斯蒂文斯的性格,反而使得斯蒂文斯对法令发生了稠密的乐趣,并在其日后法官生活生计傍边很是重视合理法式,由于他相信家族所蒙受的不公理是由于其时的美国司法缺乏对合理法式的注重。

1937年,斯蒂文斯以优异的成就进入芝加哥大学攻读本科学位。在读书期间,斯蒂文斯就像是一位被大师所津津乐道的天之宠儿般的学长:成就优异,而且仍是校网球队主力和学校出名报刊《栗红日报》的社长。

虽然斯蒂文斯业已获得芝加哥大学英语研究生的登科通知书,但跟着二战的烽火延伸到了美国,他决然弃文就武。他在史密特的指引下,在1941年12月完成暗码通信课程后申请入伍并通过体检,处置无线电破译的工作。其间最大的成绩即是,在斯蒂文斯23岁华诞前两天,因破获暗码得知山本五十六的行迹,军方成功击落山本,所有FRUPAC的成员均于战后获得了铜星勋章。

和平竣事当前,斯蒂文斯选择了继续进修。他通过G.I.法案攻读西北大学专为退役甲士设想的可在两年内拿到学位的法学项目。结业后,因为其优异的小我能力,斯蒂文斯被引见担任拉特里奇官的第二位法官助理。在此期间斯蒂文斯经常同拉特里奇官会商案件的问题,出格是关于牢狱人员的宪法权力问题,展示出高效以及独立思虑能力,获得拉特里奇官邀请他继续担任他的法官助理,但斯蒂文斯拒绝了。虽然如斯,拉特里奇官的为人处世却对斯蒂文斯发生了很是深远的影响。

在法官助理工作竣事后,斯蒂文斯选择了律师职业。在其写给拉特里奇官的信中他注释本人之所以如许做是想“见识一下糊口中的暗淡面使本人的人格愈加完美独立”。

斯蒂文斯在其处置律师期间表示出了惊人的独立性。他除了律师协会外尽量避免加入特殊好处集团的勾当,唯逐个个破例是与政治无涉的公民公用事业委员会。在党派斗争最激烈的期间,良多律师都为了可以或许获取案源和更高的胜诉率而选择方向此中一方,但斯蒂文斯则一直连结中立,两边都代办署理,不插手任何一派。

1970年,斯蒂文斯被尼克松提名为联邦第七巡回上诉法院法官。斯蒂文斯从被提名到上任颠末了复杂的过程。一方面,斯蒂文斯本身并不想处置法官工作,当参议员帕西跟斯蒂文斯谈到预备提名其为第七巡回上诉法院法官时,斯蒂文斯暗示能不克不及六年后再提名,由于他“还要挣孩子上学的膏火”。另一方面,这期间共和党和斗争激烈,出格是在国会于1966年决定扩增第七巡回上诉法院的规模时。当第七巡回上诉法院呈现空白时,需要一位不克不及带有过分稠密的政治色彩的候选人。在其时,可以或许合适前提的有两人,一位是斯蒂文斯,另一位则是贝因,可是贝因因遭到偷税漏税和种族蔑视的指控而导致提名被废,最初斯蒂文斯便成功担任第七巡回上诉法院法官。

在担任第七巡回上诉法院法官期间,斯蒂文斯培育了本人的审讯身手,但更令人注目的则是他的诸多贰言看法。斯蒂文斯在某一讲座中说到其认为“贰言是法令精力的最好表现”,他外行动中也是如许做的:几乎每一份他所参与的判决书都有他所书写的贰言。每一份贰言都代表着斯蒂文斯的独立思虑。《纽约日报》指出,“哪怕是最通俗的判决,只需斯蒂文斯感觉没有供给足够的贡献,就拒绝签名”。

但斯蒂文斯在巡回法院详尽严谨的工作仍是博得了遍及的表扬。1975年,斯蒂文斯被福特总统提名成为联邦最高法院官候选人,经参议院98票全票通过,成功就任最高法院官。

此次提名得益于两个方面,一方面斯蒂文斯在第七巡回上诉法院所展示出的崇高高贵的司法身手和果断的“政治中立”,这使其几乎没有法子被找到任何可以或许被大举写作批判的错误谬误。另一方面,因为“水门事务”,福特在提名时不得不寻找政治“洁白”的人以防止诱发公众对当局的不信赖。

当斯蒂文斯作为一个刚进入最高法院的“菜鸟”时,其延续了在第七巡回上诉法院养成的书写贰言和看法书的保守。作为一个“新人”,斯蒂文斯经常援用本人在第七巡回上诉法院所做的判决,这使得斯蒂文斯时常招致其他官的不满,博得了“独行侠”这一名号。但斯蒂文斯的独行,次要是因其专注于严密的法令推理、合理法式和司法胁制,这些要素使斯蒂文斯的倾向变得难以捉摸,异乎寻常。

然而,斯蒂文斯并不“孤单”,他的贰言也时常获得其他官的认同。在他履任的第一年岁暮,斯蒂文斯撰写了一份贰言看法,并获得了布伦南官和马歇尔官的插手。在这起梅查姆诉法诺案(Meachum V. Fano)中,马萨诸塞州牢狱当局在1974年的数起严峻火警后,将一部门囚犯转移到前提较差的牢狱,六名囚犯以转移决定作出前未召开听证会为由,告状牢狱当局违反了宪法的合理法式条目。最高法院以6票对3票驳回了囚犯的诉讼请求。斯蒂文斯在这篇贰言看法中详尽阐述了本人关于“自在的好处”的观念:“我曾认为不问可知的是,作为小我次要的不成朋分的权力之一,造物主付与所有人以自在。”

斯蒂文斯还对峙认为最高法院不应当过多地做出政治判断。好比在2000年的布什诉戈尔案中,最高法院过度介入政治,阻遏佛罗里达州从头计票的行为令很多人失望,但斯蒂文斯在贰言看法中的一段话,令人们从头燃起对法治的但愿,他说:“本院的大都看法,只会使人们对全法律王法公法官工作的评价从充满决心变为灰心失望。法治的真正支柱,在于人们对司法体系体例的信赖。时间总有一天会愈合今天的判决给这一信赖形成的危险。”

虽然斯蒂文斯常常申明“我其实是员可爱的保守派小将”,但现实上,从他进入最高法院起,他的判决看法就不断方向自在派。30多年来,斯蒂文斯撰写的3000份判决看法中,有三分之二持自在派立场。他支撑性别平等,维护被告权益,重视公家好处,不投合大企业、大财团势力,将堕胎权视为妇女根基权力,认为该当限制以至打消死刑。

曾有议员将猜测斯蒂文斯官做出的判决是倾向于保守派仍是自在派,比作一种“猜硬币的正反”,这是由于联邦最高法院的官也深受政党的影响。美国的官是由总统提名,然后经参议院投票通事后方可上任。凡是来说,当共和党占领劣势时,总统会尽可能地让保守派法官进入最高法院;而当当权时,则会力推激进派。当某一家数的法官占领大都时,倾向于这一派的判决便容易通过,所以虽然美国宪法划定三权分立,但司法独立却受党派影响极大,以至一度“法官席位成为奖励政治支撑者和密友的酬庸”。

可是官的独立性也遭到轨制的保障,也使得良多官呈现“哗变”,斯蒂文斯并不是唯逐个个“叛徒”。沃伦官在就职联邦最高法院前是一位出名的共和党州长,但当艾森豪威尔总统决心满满地将这位“铁共和党人”推入最高法院后,他却失望地发觉沃伦官表现出了惊人的独立性,特别是在对于刑事被告的权力的庇护上,这使得共和党一度颜面扫地,以至艾森豪威尔曾多次在公开场合暗示提名沃伦为官是其“一辈子最蠢的决定”。

史蒂文斯在联邦最高法院的独立和便宜色彩在第七巡回上诉法院就独具雏形。虽然尼克松努力于包管把联邦司法推往保守派为主,重视法令和次序的标的目的,并极力将保守派人员推入司法系统,但第七巡回上诉法院却在尼克松执政期间博得了“自在碉堡”的声誉。虽然从成果上看斯蒂文斯似乎在判决上倾向自在派,但这种倾向是因其对合理法式的固执所惹起的,出格是在当局因非合理法式加害公民权力时,最能佐证这一点的是,最挑剔的媒体都将斯蒂文斯描述为“隆重的司法手艺人”和“两头派”。

虽然斯蒂文斯在担任官期间曾一度被认为具有担任自在派“魁首”的潜质,但与保守的自在派官马歇尔等比拟,斯蒂文斯“站队”的来由并非基于其所属党派和政治生活生计,而是源于对合理法式的尊重以及对“耀眼通论”的隆重。

典型的案例譬如斯蒂文斯在德克萨斯诉约翰逊案(Texas V. Johnson)和沃德诉摇滚匹敌种族主义案(Ward V. Rock Against Racism)中截然相反的立场,展示出其独立思虑的精力。在德克萨斯诉约翰逊案中,约翰逊因在达拉斯市政大厅的台阶上焚的行为冒犯了德克萨斯州的不得焚的法令划定,约翰逊最终将此案上诉至联邦最高法院,后者裁决德克萨斯州的禁止焚的法令划定能否违反宪法第一批改案中的权力,虽然最终以五对四判决德克萨斯州败诉,但斯蒂文斯在此案中书写了他法官生活生计中最长的一篇贰言看法,他在这篇看法中援用本人军旅生活生计的履历,论证国旗属于“国度好处”,是美国人不平抵挡精力的意味,所以该当以立法的形式庇护国旗。他的这番十分“保守派”的言论似乎与其共和党人的身份相得益彰,但在此前的沃德诉摇滚匹敌种族主义案中,他却插手了自在派代表人马歇尔官的贰言看法,同意判决纽约市有权根据乐音法禁止在公园举办摇滚匹敌种族主义音乐会是“对宪法第一批改案的倒退”。

有记者曾在2007年问斯蒂文斯:“您但愿将来的人们若何对待您留下来的司法遗产?”斯蒂文斯答道:“我但愿人们对我的判断结论,成立在我留下的书面判决看法根本上,而非吠形吠声。是的,这些判决看法字数之多,几乎令人发指,但我但愿人们读完这些工具后,相信我已尽我所能做到最好。”

斯蒂文斯归天后,美国最高法院在声明中说:“他对法令的忠实给我们留下了一个更好的国度。”

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